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Hoy tocan escarabajos… Oryctes vs. Copris

Son dos escarabajos, y es prácticamente lo único que tienen en común ya que ni siquiera pertenecen a la misma familia.

Oryctes nasicornis, única especie ibérica dentro del género, pertenece a la familia Dynastidae. Es el denominado “escarabajo rinoceronte” por la protuberancia que tienen los machos en el clípeo. Las hembras no tienen desarrollado dicho “cuerno”, queda a lo sumo un pequeño tubérculo.

Macho de Oryctes nasicornis (Autor: Jordi Clavell)

Macho de Oryctes nasicornis (Autor: Jordi Clavell)

Copris, género perteneciente a la amplia familia de los Scarabaeidae, presenta en la Península Ibérica dos especies: Copris lunaris y Copris hispanus que aprenderemos a diferenciar en otro post. En este caso, tanto las hembras como los machos presentan desarrollado el “cuerno” clipeal.

Para diferenciar estos dos escarabajos la primera cuestión que nos llama la atención es el color: negro en Copris y marrón rojizo en Oryctes. Pero además podemos observar que los élitros (el primer par de alas endurecidas) aparecen lisos en Oryctes y estriados en Copris.

Con estas dos reglas podremos diferenciar ambos escarabajos “rinocerontes”.

Hembra de Copris hispanus (Autora: Piluca Álvarez)

Hembra de Copris hispanus (Autora: Piluca Álvarez)

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Chrysolina americana Linnaeus, 1758

En estos días, las lavandas y romeros plantados en nuestros parques se ven invadidos, en mayor o menor grado por este precioso escarabajo joya llamado Chrysolina americana. A pesar de su nombre, es una especie de distribución europea, particularmente del sur, al igual que sus plantas nutricias (romeros, tomillos y lavandas).

Se reconoce fácilmente en campo sobre sus plantas nutricias por su coloración metálica de bandas azules y rojas, al modo de un jugador del Barça.

Chrysolina americana (Autor: Fernando Laguna)

Chrysolina americana (Autor: Fernando Laguna)

Podría confundirse con Chrysolina cerealis, menos frecuente y de tamaño parecido pero cuyas plantas nutricias son algunas especies de gramíneas. Además, y esto es importante para diferenciarlas, la punteadura de los élitros es claramente diferente: en Ch. americana la punteadura forma dos líneas paralelas exclusivamente sobre las bandas azules, mientras que en Ch. cerealis la punteadura recubre de forma homogénea ambos élitros y las bandas de color son más anchas.

Chrysolina cerealis (Autor: Lluís Pastor)

Chrysolina cerealis (Autor: Lluís Pastor)